世界銀行的數據表明,在全球範圍內,每天的生活費不到1.90美元的人口比例在下降——從2008年的18%下降到了2013年的11%。然而,在美國,居高不下的貧困率仍是個棘手的問題。2016年,美國有4100萬人的生活水平在貧困線以下,約佔美國總人口的13%,這與2007年的數字幾乎一樣高。
 
這個全球最發達的國家,卻有這麼多人吃不飽飯,這或許有點難以置信。把
借貸資金投入了福利計劃後,仍不能一些人擺脫貧困,這讓美國國會議員有點沮喪。「花數十億、數萬億的錢去幫助那些不會幫助自己的人,這樣的日子太艱難了,這些人自己不會動動手,只是期待聯邦政府去做所有的事情,」參議員哈奇(Orrin Hatch)在對政府支出表達看法時說道。
 
他的這番話,似乎把美國貧困率居高不下的
借貸責任,推給了這些貧窮的人。只是這些人食不果腹,真的是因為懶惰嗎?這些人在貧困線上掙扎,他們的思維方式會受到怎樣的影響呢?
 
華威大學、哈佛大學、普林斯頓大學和英屬哥倫比亞大學在2013年發表在科學雜誌上的一項研究表明,那些貧困的人會因為面對經濟壓力,而產生認知緊張,從IQ平均會降低13點。IQ降低13點是個什麼感受?基本跟一夜未眠差不多。現在你可以
借錢想像一下,假如你的大腦總是處於熬夜後的狀態,你的生活會變成怎樣?
 
不過最近芝加哥商學院的一篇文章稱,貧窮有時候也能給人的思維帶來積極的影響。
 
研究人員做了個有趣的實驗,讓參與者們去玩《憤怒鳥》,在遊戲中,「富有的」玩家有更多的機會去用彈弓射擊目標。而「貧窮的」玩家,因為被給到的射擊次數較少,每次射擊會花更多時間去瞄準,每次射擊的得分要比「富有的」玩家更高。
 
「我們
借錢不光是要瞭解資源稀缺時的心理,也必須理解資源富有時的心理。如果資源稀缺能讓我們更多地投入,那麼富裕可能也會讓我們不那麼投入,」研究人員表示,資源稀缺會讓人更好地去解決問題。在遊戲世界是這樣,在現實生活中也是這樣。當資金緊張時,這會讓他對每筆開支更加謹慎,不管是去一趟雜貨店買東西,還是交房租。出現一點問題時,他也會覺得借款這個問題很嚴重,所以會花更多地精力去解決這個問題,問題也會更好地被解決。
 
不過,如果解決問題的辦法是找別人借錢的話,可能會適得其反。在實驗中,當「貧窮的」參與者被允許借用資源時,資源稀缺帶來的優勢便被破壞了,研究人員發現,參與者不被允許借資源時,往往能表現更好。總的來說,貧窮會讓人做出明智的決定,就是我們常說的「貧窮使我理智」。
 
當然貧窮畢竟不是一件
借貸好事,經濟學人的一篇文章指出,在貧困的環境中成長會損害孩子的大腦發育。富裕家庭的孩子,往往比貧困家庭的孩子擁有更好的語言和記憶能力。家庭條件更好的孩子,通常在學校表現更好,並且最終進入監獄的可能性更低。不過,這只是貧困與個人發展的一些聯繫,並不能說貧困導致了這些不好的結果。
 
據《華盛頓郵報》報導,美國住房和城市發展部部長卡森(Ben Carson)說,貧困是「錯誤觀念」導致的結果,有著強烈上進心的人可以
借錢擺脫貧困,那些消極的人只能一直窮下去。